Contrabas


contrabasDe contrabas is gestemd in kwarten in de volgorde E - A - D - G. Dit in tegenstelling tot de viool, altviool en cello welke in kwinten gestemd zijn. Enerzijds is dit nodig vanwege de afmeting van het instrument, waardoor de afstanden tussen de noten een kwintenstemming onmogelijk maakt, anderzijds maakt dit de basis begeleiding veel eenvoudiger. De stemming in kwarten verraadt tevens dat het instrument oorspronkelijk afkomstig is uit de familie van de gitaren.De contrabas werd ook gebruikt als een octaaf lagere verdubbeling van de violoncello. Vandaar de engelse benaming double-bass. Dit is onder andere het geval bij basso continuo spel. Omdat de laagste snaar van een cello een C is, bestaat in dat geval de behoefte aan een lage C. Soms wordt aan de vier snaren van de contrabas een vijfde snaar toegevoegd. Dit is dan een lage B of een lage C. Sommige viersnarige contrabassen zijn voorzien van een zodanige uitbreiding van de toets naar de krul dat de laagste snaar als C-snaar gestemd kan worden. De lage C is hiermee te spelen, zonder een vijfde snaar aan de bas toe te voegen. Omdat de extra lange C-snaar over de krul loopt, wordt het stemmen wel bemoeilijkt. Een klem zorgt bij 'normaal' gebruik voor een verkorting tot de gebruikelijke E. De contrabas wordt gebruikt in zowat alle muziekstijlen, bijvoorbeeld popmuziek, klassieke muziek, jazz en zigeunermuziek. De functie van de contrabas kan ook door een basgitaar worden vervuld die dan hetzelfde wordt gestemd als de contrabas. Dit gebeurt voornamelijk wanneer het om tokkelen en niet om aanstrijken gaat. Bij een contrabas wordt dit plukken genoemd.Voor bespeling van de contrabas met een strijkstok zijn twee speelwijzen in zwang: de bovenhandse strijktechniek zoals bij viool en cello met gebruikmaking van een franse of bovenhandse strijkstok, en de onderhandse techniek met een duitse of onderhandse stok.Evenals de cello staat de bas op een uitschuifbare punt. De bespeler (bassist) kan gebruik maken van een kruk, maar zal zeker bij niet-klassieke muziek doorgaans staan. In Hongaarse volksmuziek wordt meestal de laagste snaar weggelaten en de doorgaans metalen snaren vervangen door ouderwetse darmsnaren. De contrabas ronkt dan beter en er zijn door het kletteren van de snaar tegen de toets ritmische effecten mogelijk. Ook in de Jazz-muziek worden soms darmsnaren gebruikt vanwege hun aparte (diepe maar doffe) geluid.