Sousafoon


De sousafoon is een soort grote bastuba, kenmerkend door zijn enorme beker. Dit instrument is genoemd naar de Amerikaan John Philip Sousa. Sousa was kapelmeester en componist van de Amerikaanse marine en werd beroemd en populair door zijn marsen. Hij was echter niet tevreden over het gebruik van de helicon bij concertuitvoeringen. Hij vond het geluid door de richting van de beker te direct. De instrumentenbouwer James Welsh Pepper ontwikkelde in 1893 in overleg met Sousa een helicon met de klankbeker naar boven. Het instrument werd sousafoon genoemd als eerbetoon aan Sousa. Het instrument kreeg de bijnaam rain-catcher vanwege de naar boven gerichte klankbeker. De sousafoon werd snel populair in de VS en door veel Amerikaanse instrumentbouwers, zoals de firma van Charles Gerard Conn, in hun collectie opgenomen. In 1908 bouwde hij een sousafoon met de klankbeker naar voren die boven het hoofd van de muzikant uitstak. Dit zogenaamde bell-front type was een groot succes en verdreef de rain-catcher bijna helemaal. Sousa zelf was er niet tevreden over want het bell-front type veroorzaakte juist het effect dat Sousa wilde voorkomen. Darom heeft hij deze sousafoon zelf nooit gebruikt.